Choose the Best Laptop for Small Business

Get real work done, on the go.

When mobility is an integral part of your business, your employees must be able to work on the go. Learn how to choose the right small business laptop, what specs will have the greatest impact on performance, and what other features to consider.

Laptops Vs. Desktops

There’s no one-size-fits-all solution for small business computing. The best devices for employees depend on the tasks they do. But one key choice is laptop vs. desktop—balancing mobility versus performance, cost, and flexibility.

A desktop may give you more performance and responsiveness than a laptop at the same price point and more flexibility to add components. But laptops provide the mobility employees need to respond to business and sales opportunities in real time. They can work on a plane or train, in a coffee shop, or at a customer’s location.

Additionally, the monitor, keyboard, mouse, and Wi-Fi connectivity all come integrated into a laptop. With a desktop, these peripherals sometimes cost extra. This can make the price of a laptop more competitive.

The decision to buy a laptop ultimately comes down to how critical mobile work is for your employees. If that’s integral to your business model, you’ll want to weigh all the factors to select the ideal laptop for your small business.

The Right Small Business Laptop

When the small business workforce can get real work done on the go, productivity and efficiency soar. Selecting the best laptop for small business owners should start with four primary considerations: budget, form factor, performance, and long-term needs.

  • Set a budget. Laptop prices run from hundreds to thousands ofdollars—and that’s before you’re tempted to add components. Set a budget to use as a guideline, so you don’t purchase performance you can’t afford or sacrifice performance for a low price.
    Start by learning how your employees use their computers. Then, determine the performance specs and features each employee requires. After that, you can price out computers that fit your budget.
  • Select the right form factor and features. Think about how your employees will use their laptops, and then match those use cases with form factors and features. A thin and light laptop with a long battery life is great for the employee who travels. Meanwhile, a 2-in-1 that can flip into tablet mode and comes with a stylus lets a sales representative easily share content with a customer in the field.
  • Focus on performance. A fast processor (CPU) helps ensure employees can quickly complete everyday tasks, even when running many programs at once. RAM temporarily stores data in the laptop’s memory, but the amount needed depends on program complexity. Storage is used to launch and operate programs and the operating system. Storage also holds all your files, so you’ll want ample room.
    A smart choice for your business might be to invest in a powerful processor now. You can add RAM and storage later as your business requires.
  • Prepare for current and future needs. With new developments in cloud computing and AI, expect fast changes in the applications your employees need to do their jobs. A software vendor’s recommended system requirements generally state only the minimum necessary.
    To continue to perform efficiently, your laptop hardware should exceed those requirements by at least 50 percent.1 Investing in laptops that can handle more programs and data could prevent a frustrated workforce in just a few years.

Laptop Performance Specifications

It can be helpful to read up on the basics of PC technology before purchasing your devices. The laptop components most critical to performance are the processor (CPU), RAM, and storage. However, long battery life is crucial for workers to get through the day. And note that Microsoft has ended support and security updates for Windows* 7. Pairing a laptop upgrade with migration to Windows* 10 could be a cost saver.

Processor (CPU)
The CPU gives a laptop its brain power. A more powerful processor enables your laptop to handle computations and tasks faster. Many PC manufacturers offer laptops equipped with the latest Intel® Core™ processor. This can mean the difference between a responsive computer and a lagging one. A good processor also helps optimize the memory (RAM) in your laptop to further improve performance.

Memory (RAM)
Random Access Memory (RAM) plays a major role in PC performance. As the PC’s working memory, having more RAM means your PC can support more programs running at the same time.

Storage
Your laptop should provide as much storage as possible. As an alternative, you can add an external hard drive. But storage speed matters as much as storage size.

Storage comes as either an HDD or Intel® Solid State Drive or Intel® SSD. HDDs cost less but contain mechanical parts that affect how fast your computer can access data. Intel® SSDs are smaller, lighter, faster, and more expensive.

Intel® Optane™ memory H10 with Solid State Storage is a new approach to memory and storage that provides both responsiveness and performance. Compared to a system with a PCIe 4.0 TLC NAND SSD alone, Intel® Optane™ memory H10 with Solid State Storage can provide a boost in performance while multitasking—launch Microsoft Office applications up to 35%x faster while multitasking.5 6

Operating System
If you haven’t updated your laptop operating system yet, you may want to skip installing Windows* 10 until you upgrade your computer. Running the new operating system on an older PC may not give you the full productivity and security benefits.

With a new laptop, employees can open and use Windows apps fast, save time with voice-activated help, and enjoy built-in protections and automatic updates that alleviate security concerns.

Battery Life
Some laptop batteries take the freedom out of mobility by making you hyperaware of every electrical outlet. Others will work all day—and even do overtime—on one charge. Various factors impact battery life, from screen size and brightness to number of programs open to amount of media consumed. In particular, your choice of processor and operating system will determine how long your laptop battery will last.

Other Features to Consider

Other factors that may help you determine the right laptop for your business include configurations, screen size, weight, graphics, and connectivity.

Multiple Configurations with 2-in-1s
A 2-in-1 PC delivers powerful processing in a razor-thin device that switches among laptop, tablet, and tent modes. Employees can transform the device to fit the task, from accessing browser windows to presenting a 4K video creation. New models offer features like voice control and facial recognition, along with exceptional performance for life and work on the go.

Screen Size
Laptop screen size varies from 11 to 18 inches. If you expect employees to transport a laptop daily, you may want to look at a smaller screen. However, if the laptop may as well be a desktop, then a larger screen can be comparable to a workstation display. Screen size directly influences weight and price, so you need to balance employee desires with convenience and cost.

Weight
The weight and thickness of a laptop can be critical if employees frequently carry it from location to location. In some cases, every ounce counts. Intel® Core™ processor-based laptops are lightweight and extremely portable for use wherever employees go.

Graphics
Laptops typically use graphics processors integrated with the CPU. With enhancements in integrated graphics, you’re able to handle tasks that were previously relegated to discrete graphics. But for editing videos or creating high-end graphics, a discrete graphics processor can be essential.

Connectivity
Most laptops include USB ports to connect to everything from a mouse to an external drive, plus Bluetooth for wireless peripherals, and an audio jack. You’ll also want wireless connectivity for 802.11ac Wi-Fi and an ethernet port (RJ45) for business environments.

Going a step further, a Thunderbolt™ 3 port provides a superset of capabilities, including USB 3.1 plus 40 GBPS Thunderbolt™ and DisplayPort 1.2 from a single USB-C port. You can also find laptops with a microSD slot, Gigabit Ethernet, and other connectivity features.

Be Future Forward with Intel

Most small business owners keep a watchful eye on their budgets. But current technology trends, especially within the realm of AI, call for powerful PCs. Before long, you may want to take advantage of these features to accelerate creativity or productivity workloads.

If you think you’ll take advantage of new AI capabilities, you’ll want to consider a new class of laptops that can carry you into the future. These ultralight devices are coengineered with Intel for exceptional mobile performance.7 They feature 11th Gen Intel® Core™ processors, battery life that’s optimized to last, and features like instant wake and voice assistant. And by meeting the latest standards for connectivity with Intel® Wi-Fi 6 (Gig+) and Thunderbolt™ 3, your employees can get fast connections that keep them productive.

Infos sur le produit et ses performances

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Ces performances varient en fonction de l'utilisation, la configuration et d'autres facteurs. Pour en savoir plus, consultez www.intel.com/PerformanceIndex.

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Tel que mesuré par le score global SYSmark 25. Les résultats des performances s'appuient sur des tests réalisés le 20 août 2020 et peuvent ne pas refléter toutes les mises à jour disponibles. Pour obtenir plus de détails, veuillez vous reporter aux informations de configuration. Aucun produit ne saurait être totalement sécurisé. Mesuré sur des plateformes avec le processeur Intel® Core™ i7-1185G7 (TGL-U), PDT PL1 = 15 W avec technologie Intel® Dynamic Tuning Technology (Intel® DTT) activée, 4 cœurs/8 threads, mémoire LPDDR4-4267 MHz de 16 Go (2 x 8 Go), double canal et double rang, unité de stockage SSD Intel® 660p M.2 PCIe NVMe, résolution d'affichage de 1920 x 1080 sauf charge de travail Lifestyle (4K), système d'exploitation Microsoft Windows* 10 20H1-19041.326, stratégie d'alimentation configurée en mode CA/équilibré pour tous les bancs d'essai à l'exception de SYSmark 25 dont les performances sont mesurées en mode CA/BAPCo. Règles de consommation définies sur le mode CC/équilibré pour mesurer la puissance avec UX Slider défini sur Batterie supérieure. Tous les bancs d'essai fonctionnent en mode Administrateur, graphiques Intel® Xᵉ, pilote graphique 27.20.100.8431, version du BIOS TGLSFWI1.R00.3284.A00.2007091654 mesurée sur carte de référence Intel. Température de Tc = 60 C pour toutes les mesures de performances d'IA. Tc = 85 C pour toutes les mesures de performances des graphiques. Les performances de la technologie Intel® DTT varient en fonction de la conception et des plages de températures du châssis, des solutions de refroidissement, des formats (dimensions xyz), du débit d'air et des températures ambiantes. Processeur Intel® Core™ i7-8550U (KBLR-U), PDT PL1 = 15 W, 4 cœurs/8 threads, mémoire LPDDR4-1866 2 x 4 Go, deux rangs, stockage sur lecteur Samsung PM961 NVMe de 256 Go, résolution d'affichage de 1920 x 1080, système d'exploitation Microsoft Windows 10 10.0.19041.421, graphiques UHD Intel®, pilotes graphiques 26.20.100.7986, version du BIOS 1.12.1, mesuré sur Dell XPS.

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Tel que mesuré avec un flux de travail Microsoft Office 365 sur un processeur Intel® Core™ i7-1185G7 de 11ᵉ génération. Les résultats des performances s'appuient sur des tests réalisés le 20 août 2020 et peuvent ne pas refléter toutes les mises à jour disponibles. Pour obtenir plus de détails, veuillez vous reporter aux informations de configuration. Aucun produit ne saurait être totalement sécurisé. Mesures réalisées sur des plateformes équipées de :

Processeurs Intel® Core™ i7-1185G7 (TGL-U), PDT PL1=15 W avec technologie Intel® Dynamic Tuning Technology (Intel® DTT) activée, 4 cœurs/8 threads, mémoire LPDDR4-4267 MHz de 16 Go (2 x 8 Go), double canal et double rang, unité de stockage SSD Intel® 660p M.2 PCIe NVMe, résolution d'affichage de 1920 x 1080 sauf charge de travail Lifestyle (4K), système d'exploitation Microsoft Windows* 10 20H1-19041.326, stratégie d'alimentation configurée en mode CA/équilibré pour tous les bancs d'essai à l'exception de SYSmark 25 dont les performances sont mesurées en mode CA/BAPCo. Règles de consommation définies sur le mode CC/équilibré pour mesurer la puissance avec UX Slider défini sur Batterie supérieure. Tous les bancs d'essai fonctionnent en mode Administrateur, graphiques Intel® Xᵉ, pilote graphique 27.20.100.8431, version du BIOS TGLSFWI1.R00.3284.A00.2007091654 mesurée sur carte de référence Intel. Température de Tc = 60 C pour toutes les mesures de performances d'IA. Tc = 85 C pour toutes les mesures de performances des graphiques. Les performances de la technologie Intel® DTT varient en fonction de la conception et des plages de températures du châssis, des solutions de refroidissement, des formats (dimensions xyz), du débit d'air et des températures ambiantes. Processeur Intel® Core™ i7-8550U (KBLR-U), PDT PL1 = 15 W, 4 cœurs/8 threads, mémoire LPDDR4-1866 2 x 4 Go, deux rangs, stockage sur lecteur Samsung PM961 NVMe de 256 Go, résolution d'affichage de 1920 x 1080, système d'exploitation Microsoft Windows 10 10.0.19041.421, graphiques UHD Intel®, pilotes graphiques 26.20.100.7986, version du BIOS 1.12.1, mesuré sur Dell XPS.

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Performance varies by use, configuration and other factors. Learn more at www.intel.ca/PerformanceIndex.

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Tel que mesuré par le lancement de Microsoft Word 365 avec charge de travail de copie de fichiers locaux sur le processeur Intel® Core™ i7-1185G7 de 11ᵉ génération avec mémoire Intel® Optane™ H10 de 512 Go avec unité de stockage SSD par rapport à un lecteur Toshiba XG6 de 512 Go (SSD PCIe 3.0 TLC NAND). Les résultats des performances s'appuient sur des tests réalisés le 26 août 2020 et peuvent ne pas refléter toutes les mises à jour disponibles. Pour obtenir plus de détails, veuillez vous reporter aux informations de configuration. Aucun produit ne saurait être totalement sécurisé. Mesuré sur des plateformes avec processeur Intel® Core™ i7-1165G7 (TGL-U), PDT PL1 = 15 W, 4 cœurs/8 threads, mémoire LPDDR4-4267 MHz de 16 Go (2 x 8 Go), stockage par mémoire Intel® Optane™ H10 de 512 Go avec unité de stockage SSD, résolution d'affichage de 1920 x 1080, système d'exploitation Microsoft Windows* 10 20H1-19041.326, Graphiques Intel® Xᵉ, pilote graphique 27.20.100.8431, version du BIOS TGLSFWI1.R00.3284.A00.2007091654 mesuré sur carte de référence Intel. Processeur Intel® Core™ i7-1165G7 (TGL-U), PDT PL1 = 15 W, 4 cœurs/8 threads, mémoire LPDDR4-4267 MHz de 16 Go (2 x 8 Go), stockage sur lecteur Toshiba XG6 de 512 Go, résolution d'affichage de 1920 x 1080, système d'exploitation Microsoft Windows* 10 20H1-19041.326, Graphiques Intel® Xᵉ, pilote graphique 27.20.100.8431, version du BIOS TGLSFWI1.R00.3284.A00.2007091654 mesuré sur carte de référence Intel.

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Certifié par Intel. Processus de vérification : le processus de vérification des conceptions Intel garantit que certaines caractéristiques du produit sont conçues pour l'expérience utilisateur. Intel ne garantit aucune performance spécifique pour aucun système. Les performances réelles varient en fonction de l'utilisation, des configurations système et des paramètres. Intel contribue au développement des bancs d'essai en participant à divers groupes de bancs d'essai, en les parrainant et/ou en contribuant à leur assistance technique, notamment la communauté de développement BenchmarkXPRT administrée par Principled Technologies. Ces résultats ont été estimés ou simulés. Les technologies Intel® peuvent nécessiter du matériel, des logiciels ou l'activation de services compatibles. Vos coûts et résultats peuvent varier. Intel ne maîtrise et ne vérifie pas les données tierces. Vous devriez consulter d'autres sources pour évaluer leur précision. Voir la sauvegarde pour obtenir les détails de configuration. Pour en savoir plus sur les performances et les résultats des bancs d'essai, rendez-vous sur intel.com/benchmarks.